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        溶洞的形成是石灰岩地区地下水长期溶蚀的结果,石灰岩里不溶性的碳酸钙受水和二氧化碳的作用能转化为微溶性的碳酸氢钙。由于石灰岩层各部分含石灰质多少不同,被侵蚀的程度不同,就逐渐被溶解分割成互不相依、千姿百态、陡峭秀丽的山峰和奇异景观的溶洞,由此形成的地貌一般称为喀斯特地貌。

       溶洞是大自然的杰出造化,我国是溶洞最多的国家。据不完全统计,目前,我国可供旅游的洞穴就有160多个,其中大部分属溶岩石洞。

       我国各地溶洞的大量发现,为人们的旅游开辟了一个新天地。近几十年来,越来越多的人把游览溶洞作为一种旅游活动。溶洞这一地下宝藏是人类的一大财富。

       据溶洞研究专家考证:溶洞内形成的形形色色的钟乳石,是指碳酸盐岩地区洞穴内在漫长地质历史中和特定地质条件下形成的石钟乳、石笋、石柱等不同形态碳酸钙沉淀物的总称。钟乳石的形成往往需要上万年或几十万年时间。由于形成时间漫长,钟乳石对远古地质考察有着重要的研究价值,在石灰岩里面,含有二氧化碳的水,渗入石灰岩隙缝中,会溶解其中的碳酸钙。这溶解了碳酸钙的水,从洞顶上滴下来时,由于水分蒸发、二氧化碳逸出,使被溶解的钙质又变成固体(称为固化)。由上而下逐渐增长而成的,称为“钟乳石”。
       地表水在运动过程中对所经过的沉积物或岩石有着重要的侵蚀作用,既包括水动力作用下的碎屑物搬运,又包括水对岩石或沉积物的化学溶蚀作用,还包括碎屑物在搬运过程中的磨蚀作用。喀斯特地貌就是地下水对碳酸盐岩侵蚀作用的结果。在水流作用下,形成陡峭的海岸、弯曲的沟壑、高高的冰蚀悬谷、气势磅礴的大峡谷。“滴水穿石”也是水的化学侵蚀作用的写照。

       贵州是我国岩溶最发达的地区,岩溶面积占全省总面积的70%以上,约占世界亚热带岩溶总面积的14。这里岩溶发育齐全,形成了完美的穴洞体系。已经发现的大的溶洞内,有地面上所看到的千姿百态的自然景观,如地下塔林,巨型透明开花石笋、水母石、银耳石、卷曲石等等。贵州发现的“织锦洞”,空间开阔,景色奇特,石笋、石桥蔚然成林,间歇水塘与地下湖泊碧波粼粼,洞中40多种堆积形态,囊括了世界溶洞中各种形态类型,现在已经进入到世界地质公园的行列。河北崆峒山白云洞、重庆的芙蓉洞、贵州的双河洞、云南的第一洞和九乡等一批已经对外开放的溶洞相继被命名为国家地质公园。溶洞内琳琅满目的岩溶景观为游客打开了一处处的地下宝藏。溶洞内空气新鲜,环境幽静,对人的精神、心理、呼吸系统、心血管系统的疾病都有一定疗效。

       据专家说:钟乳石每年平均增长率为0.13毫米。快速增长的钟乳石的水溶液中往往富含碳酸钙和二氧化碳,并且流动很快,这种钟乳石每年可以增长3毫米。每一个钟乳石开始于一滴载有矿物的水滴。当水滴落下,留下了很薄的一点方解石圈。接下来的水滴继续留下新的方解石圈。最终,这些方解石圈形成非常细的中空的管子,俗称“鹅管”。“鹅管“可以长得很长,但是非常脆弱。如果它们因为碎片被堵住,水将从外面流过,沉淀出更多的方解石,形成锥形的钟乳石。同样 ,落下的水滴在到达地面后沉淀出更多的方解石,最终形成圆形或圆锥形石笋。与钟乳石不同的时,石笋形成的过程中没有中空的“鹅管”这一步骤。如果时间足够长,钟乳石和石笋将融合在一起,成为石柱。

       在大自然里,许多石灰岩地带(主要成份是石灰石),就是由于这个原因而形成了奇峰异洞,生长了钟乳石、石笋等。钟乳石和石笋大不相同,一个像冬天屋檐下的冰柱,从上面垂下来;一个象春天从地面下“冒”出来的竹笋。洞顶上有很多裂隙,每一处裂隙里都有水滴不断渗出来,每当水分蒸发掉了,那里就留下一些石灰质沉淀。一滴、两滴、三滴……水不断出现,又不断地挥发,洞顶上的石灰质愈积越多,终于生成一个乳头——这就是钟乳石的“童年”时代。以后,乳头外面又包上一层层石灰质,以至越垂越长。有的钟乳石的长度能达到好几米。石笋是钟乳石的亲密伙伴。洞顶上的水滴落下来时,石灰质也在地面上沉积起来。就这样,石笋对着钟乳石向上长。可以说钟乳石是“先生”,石笋是“后生”。但石笋底盘大,本身比较稳定,不容易折断,所以它的“生长”速度常比钟乳石还快。石笋的最大高度能达30米,像是一座平地里长出来的“石塔”。如桂林的七星岩、 芦笛岩等。在溶洞里,有千姿百态的钟乳和石笋,它们是由碳酸氢钙分解后又沉积出来的碳酸钙形成的。
       往下长的钟乳石,有时候也会和往上长的石笋接在一起,连接成一个石柱,两头粗,中间细,不明底细的人还认为是谁开凿出来的呢。在许多石灰岩洞里,钟乳石和石笋多数不是连在一起的;那是因为钟乳石折断了,或者过多的石灰质堵塞了水滴的通路,水滴被迫改变路径转移到另一处,又长出一根新的钟乳石。如闻名于世的桂林溶洞、北京石花洞、云水洞,它们就是由于水和二氧化碳的缓慢侵蚀而创造出来的杰作。这些沉淀经过千百万年的积聚,渐渐形成了钟乳石、石笋等。